英军航母形成战力要统治海洋?美媒:想想东风21D吧

作者署名:笑天

据美国媒体《福布斯》网站报道,英国宣布航母编队形成初始作战能力,大不列颠又要重新统治了海洋了吗?

英国政府出人意料的宣布在新的尖端设备和技术方面进行实质性的重大投资,包括以迄今从未宣布的“32型护卫舰”计划,此举旨在增加驱逐舰/护卫舰的数量,用于执行全球任务。

英国航母战斗群已于1月达到初始作战能力,这标志着英国海军投射力量能力的一个阶段性变化。英国皇家海军“伊丽莎白女王”号自2017年服役以来,就在对其舰载机联队及其系统和程序进行测试试验。越来越复杂的演习也已经开始进行,包括与其他组成航母编队的舰艇进行整合。负责编队防空任务的是45型驱逐舰、负责反潜的是23型护卫舰、还有核潜艇以及重要支援和补给舰。去年晚些时候,这些舰艇被结合在一起,航母编队在演习中进行了测试。而英国航母编队具有明显的国际特色,因为编队中包含了来自美国和荷兰海军的军舰,“伊丽莎白女王”号的舰载机联队不仅包括英国皇家空军617中队的F-35B,也包括美国海军陆战队VMFA-211中队的战机

正是这样的经历,使英国国防部似乎有信心宣布“伊丽莎白女王”号航母编队已形成了初始作战能力。航母编队在演习中进行了自卫、向岸上投送空中力量,抵御空中、水面和水下的“攻击”。在这种情况下,初始作战能力意味着现在有足够的飞机、舰艇和训练有素的水兵,作为建制部队进行部署。而航母编队的全作战能力计划仍在2023左右实现,其关键的因素是F-35B的交付率和“梅林”直升机预警能力的成熟。然而,初始作战能力仍然是一个重要的里程碑。英国航母编队现在可供英国政府和北约使用,随时准备军事干预政治动乱地区,或支持救灾。

英国航母编队目前计划是保持一支有24架英国/美国F-35B战机组成的舰载机联队,再加上“梅林”预警直升机。目前“伊丽莎白女王”号航母经过了地中海和波斯湾,最终该将进入太平洋与日本进行联合演练。而日本也将很快将成为海上F-35B“俱乐部”的成员,因为日本正在等待F-35B的交付,并将会将这些战机部署到日本两艘“出云”级直升机航母上,现在他心照不宣地承认“出云”级一直是伪装的航空母舰。

英国海军注意到,当“伊丽莎白女王”号航母编队部署时,它成为目前全球拥有最多第五代战机的航母编队。美国海军还没有将F-35C战机作为航母舰载机联队的主力,不过美军计划今年在“卡尔·文森”号航母上部署一个由10-12架F-35C战机组成的舰载机中队。美国海军陆战队计划在“美国”级两栖攻击舰上部署F-35B,但“美国”级优先考虑的还是部署直升机和V-22“鱼鹰”飞机来运送陆战队。因此,该舰通常只会搭载少量的F-35B大约是6-10架。美国海军陆战队已经提议将“美国”级和老式的“黄蜂”级作为制海权战舰,将通过撤走大部分直升机,搭载多达20架F-35B,成为一款所谓的“闪电航母”,其概念类似于二战太平洋战役中成功使用的护航航母。

那么,“伊丽莎白女王”号航母部署的第五代战机是一支强大的力量?是,也不是。毫无疑问,24架F-35B可以投射出巨大的能力——问题是它不能投射得很远。

美国海军拥有更大的航母,每艘可搭载70多架舰载机,但目前仍在努力解决“航程问题”。为了节约开支,美国海军减少了航母上飞机的数量和种类。90年代早期,美国航母的舰载机组成是F-14(负责防空)、F/A-18(主要负责近距离空中支援)和A-6(负责远程打击)中队,由EA-6(负责电子战)和KA-6(负责加油)或S-3(负责反潜)提供支援。设计用来取代A-6的A-12隐形攻击机项目的失败,以及F-14、A-6、S-3和F/A-18C/D的退役,让美国航母上只剩下F/A-18E/F“超级大黄蜂”和EA-18G“咆哮者”战机。这虽然在后勤支持和空勤/维修人员培训方面效率很高,但这使得美国海军不得不将其F/A-18战机中的一部分用于非常低效的“伙伴”空中加油任务。在这样的任务中,战斗机携带额外的燃料和一个定制的加油吊舱来为其他飞机加油。这样的方案确实会使舰载机的航程增加,但如果进行任何攻击行动都会使用大约30%的F/A-18作为“加油机”出动而不是作战飞机,这大大减少了所能发射的武器数量。

而F-35C的航程只比“超级大黄蜂”稍微好一点(大约10-15%),所以航程不足的问题一直存在。这个尖锐的问题就是为什么美国海军将购买MQ-25“黄貂鱼”无人机,该机可以为F-35C和F/A-18进行空中加油,使其航程延长500-700公里。

为什么我们会对舰载机的航程如此看重?简单地说,中国已经研制出一系列远程“航母杀手”——(东风21D、东风26)反舰弹道导弹。为了免遭这种导弹的打击,航母必须停留在更远的海域——可能远至1600公里。如果舰载机没有足够的航程,那么航母就会成为一个巨大的目标,毫无疑问,这些航母虽然气势磅礴,令人印象深刻,但可能无法威慑许多潜在的对手。对于英国皇家海军来说,这个问题是其航母编队的致命弱点。

F-35B的作战半径比F-35C要短,而且由于驾驶舱后面的升力风扇占用的空间影响到武器舱和燃料箱的大小,因此该机的武器容量也较低。英国海军本身没有空中加油能力。在战时,它必须依靠岸基加油机提供支持或美国海军的帮助(如果有的话)。尽管F-35的“伙伴”加油系统是可行的,但美国海军陆战队似乎回避了这一概念,转而探索将V-22飞机用作空中加油机。英国没有购买V-22,也不能使用MQ-25,因为其航母上它没有配备弹射器和拦阻索系统。因此,英国海军面临的选择是购买V-22,或者是研发F-35“伙伴”加油系统。否则英国海军只能把航母送进反舰弹道导弹的射程之内,并且必须依靠其编队中的护航战舰来保护航母免遭导弹攻击。

美国海军对航母可能面临的风险非常谨慎,而且美军有近12艘航母。但对于英国海军来说,损失一艘航母就是损失了50%的能力。此外,鉴于正常的舰艇使用周期和人力资源限制,有一艘“伊利莎白”级航母总是处于维护或保养状态。因此,损失一艘航母将使英国海军100%的可用航母力量,和大量的F35B舰载机,这实际上结束了英国在遥远的战区作战的能力。比如说,在太平洋。

这样的风险和这样的后果可能会使英国政府和海军极不愿意让航母编队去冒险,特别是如果对手已经构成了可信的威胁,并有能力用导弹和空袭对航母编队发动饱和攻击。最终,即使是拥有大量垂直发射单元的护航舰艇,也会耗尽导弹。

PC4f5X

文章作者信息...

留下你的评论

*评论支持代码高亮<pre class="prettyprint linenums">代码</pre>

相关推荐